ペンタトニックスケールの意味と違いが分かる覚え方

中級者向け, 初心者向け

ギターでいちばん大切なスケールは「ペンタトニックスケール」ではないでしょうか?

多くの名フレーズや名曲がペンタトニックスケールを元に作られており、ギターを弾く上で避けて通ることができないスケールです。
ペンタトニックスケールの響きはロックやブルースの根っこになっていると同時に、ギターの指板上でとても扱いやすい音の並びになっているのもその理由の一つです。

この記事ではペンタトニックスケールの仕組みや特徴からその覚え方、4種類のペンタトニックスケールの関係性までをご紹介しています。

ペンタトニックスケールとは?

ペンタトニックスケールを簡単に説明すると「5つの音で作られた音階」となります。
ペンタとはギリシャ語で数字の5を意味しており、スケールとは「ある規則にしたがって並べられた音の配列」のことで日本語では音階と呼ばれています。

一般的なスケールは7音で構成されているのに対し、ペンタトニックスケールは5音で構成されていることが最大の特徴です。

ペンタトニックスケールの特徴

ペンタトニックスケールは海外の民謡や、日本の雅楽などでも頻繁に使われており、どこか素朴な、牧歌的な響きが特徴で私たちにとても馴染み深いスケールです。

5つの音で構成されるスケールはすべてペンタトニックスケールに分類され、ギターでよく使われるペンタトニックスケールには、

メジャーペンタトニックスケール
マイナーペンタトニックスケール

の2種類があります。

「メジャーペンタ」「マイナーペンタ」のように略して呼ばれることがよくあります。

メジャーペンタトニックスケールとは

メジャーペンタトニックスケールはメジャースケールから4度と7度が省かれているので、メジャースケールの仲間と考えると覚えやすくなります。

メジャーペンタトニックスケール

上のメジャースケールと見比べると、4度と7度が省かれているだけで他の音は同じものが使われているとわかります。

メジャーペンタトニックスケールの音程幅は次のようになります。
メジャーペンタトニックスケールの音程

ギターでは6弦にルートを置いた以下のポジションがよく使われるので、必ず覚えておきましょう。

6弦ルートポジション

Cメジャーペンタトニックスケール(6弦ルートポジション)
【Cメジャーペンタトニックスケール】
(6弦ルートポジション)
※赤丸はルートの位置を示しています。(ここではCの音)

6弦ルートポジションの次に使われるのが、5弦にルートを置いたポジションです。

5弦ルートポジション

Cメジャーペンタトニックスケール(5弦ルートポジション)
【Cメジャーペンタトニックスケール】
(5弦ルートポジション)
※赤丸はルートの位置を示しています。(ここではCの音)

ここでご紹介した2つのポジションを把握しておくと、ギターソロやメロディーのコピーが早くなったり、アドリブにつながるなど、必ず役に立ってくるので何度も弾いて指に馴染ませておきましょう。

メジャーペンタトニックスケールが印象的な名曲と言えばこちら。
Eric Clapton – Wonderful Tonight

Gメジャーペンタトニックスケールで作られたこの曲のイントロは、なんとも言えない哀愁を堪能できます。
6弦ルートポジションと5弦ルートポジションを繋ぐとても大切なポジションが使われており、ペンタトニックスケールの使い方を学ぶためには必須のフレーズと言えます。

この曲以外にも、スーパーの閉店間際によく流れる「蛍の光」はメロディー全体がメジャーペンタトニックスケールで作られています。
蛍の光は実は日本の曲ではなく、スコットランドの民謡なのですがどこか懐かしさを感じませんか?

この懐かしさや、Wonderful Tonightのような哀愁を感じさせる点がメジャーペンタトニックスケールの特徴になっています。

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マイナーペンタトニックスケールとは

マイナーペンタトニックスケールはマイナースケールの2度と6度を省いたスケールです。

マイナーペンタトニックスケール

上のマイナースケールと見比べるとその違いが一目瞭然です。
マイナーペンタトニックスケールの音程

ギターでは6弦ルートと5弦ルートの以下のポジションを覚えておきましょう。

6弦ルートポジション

Cマイナーペンタトニックスケール(6弦ルートポジション)
【Cマイナーペンタトニックスケール】
(6弦ルートポジション)
※赤丸はルートの位置を示しています。(ここではCの音)

5弦ルートポジション

Cマイナーペンタトニックスケール(5弦ルートポジション)
【Cマイナーペンタトニックスケール】
(5弦ルートポジション)
※赤丸はルートの位置を示しています。(ここではCの音)

マイナーペンタトニックスケールで作られたギターのフレーズは数えきれないほどありますが、こちらはTVcmなどいろんな場面で耳にしたことがあるのではないでしょうか。

DEEP PURPLE – Black Night

この曲のリフはEマイナーペンタトニックで弾かれており、一気にロックのテイストが溢れ出してきます。

また、マイナーペンタトニックスケールはブルースとの相性も抜群です。
B. B. King – The Thrill Is Gone

このように、マイナーペンタトニックスケールはロックやブルースとの相性が抜群で、ギターとマイナーペンタトニックスケール、ロック、ブルースは切っても切れない関係となっています。

その他のペンタトニックスケール

ここまでメジャー、マイナー2つのペンタトニックスケールをご紹介してきました。
ギターでよく使われるペンタトニックスケールはこの2つですが、実は他にもペンタトニックスケールは存在します。

琉球音階

琉球音階

メジャースケールの2度と6度を省いた「琉球音階」などと呼ばれるこちらのスケールは、その名の通り弾くだけで沖縄の空気感が漂ってきます。

琉球音階の音程

ヨナ抜き短音階

ヨナ抜き短音階

一気に演歌の響きがしてくるこのスケールは「ヨナ抜き短音階」などと呼ばれています。
マイナースケールの4度と7度が省かれたスケールなので、4と7を「ヨ」と「ナ」と呼び替えて「ヨナ抜き」です。

ヨナ抜き短音階の音程

メジャーペンタトニックスケールもメジャースケールの4度と7度を省いたスケールなので、「ヨナ抜き」の仲間です。

ペンタトニックスケールの覚え方

メジャーペンタトニックスケール、マイナーペンタトニックスケール、琉球音階、ヨナ抜き短音階の4つのペンタトニックスケールをご紹介してきました。

ギターを弾くうえでは、メジャーとマイナーの2つのペンタトニックスケールを覚えてしまえば十分に事足りるのですが、最後に今回ご紹介した4つのスケールの関係性をおさらいしておきましょう。

4つのペンタトニックスケールはそれぞれ2つのスケールをもとに作られていました。

メジャースケールをもとにした マイナースケールをもとにした
メジャーペンタトニックスケール マイナーペンタトニックスケール
琉球音階 ヨナ抜き短音階

また、もとになるスケールから何度の音を省くかでグループ分けすると、次のようになります。

もとになるスケールから4度と7度を省く もとになるスケールから2度と6度を省く
メジャーペンタトニックスケール マイナーペンタトニックスケール
ヨナ抜き短音階 琉球音階

もととなるスケールの違い、省く音の違いによって4つのペンタトニックスケールができました。
それぞれの違いをマトリクス表で表すと次のようになります。

ペンタトニックスケールマトリックス

ギターと相性抜群のペンタトニックスケール、それぞれの特徴や響き、サウンドをしっかりと整理して覚えておきましょう。

メジャースケールの詳しい解説はこちらも合わせてお読みください。

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